Les valeurs de grandeurs relatives à l’acoustique, notamment la pression et la puissance acoustique, s’expriment par rapport à leurs niveaux, considérés par rapport aux valeurs de référence. Le niveau de pression acoustique, qui s’exprime en décibels, est donné grâce à la formule suivante:

niveis pressao_1

Pour cette équation, le carré de la valeur efficace de la pression acoustique, pour un intervalle de temps t, défini par (t 2 – t 1 ), est donné par:

niveis pressao_2

Le niveau de pression acoustique est normalement déterminé et présenté par bandes de fréquences d’une largeur d’une octave ou d’un tiers d’octave, identifiées respectivement par leur fréquence centrale nominale. En ce qui concerne le niveau de puissance acoustique d’une source particulière ou d’un équipement, celui-ci s’exprime en dB(A) et est donné grâce à la formule suivante:

niveis pressao_3

Où W représente la valeur de la puissance acoustique de la source ou de l’équipement.
Les valeurs de références citées sont, respectivement:
pour la pression acoustique –  P ref. = 2 x 10 -5 pascals; et pour la puissance acoustique – W ref. = 10-12  watts.