O ouvido humano médio tem capacidade de detetar sons com frequências situadas na gama de 20 Hz. No sentido de tornar exequíveis medições de níveis sonoros numa gama tão alargada, é normal efetuar as análises por bandas de frequências com uma largura pré-definida e normalizada.

No caso da acústica de edifícios, utilizam-se bandas de frequências entre 100 Hz e 5000 Hz. Os valores das frequências centrais e respetivos limites – inferiores e superiores – das bandas de frequências que se utilizam em acústica de edifícios (oitavas e terços de oitava), constam da seguinte tabela:

bandas frequencia